¿Qué es el vernix caseosa? Salud Neonatal

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El vernix caseosa, también conocido simplemente como vernix, es un término ampliamente utilizado en el ámbito de la medicina, especialmente en la obstetricia y la neonatología. Se refiere a una sustancia viscosa y blanquecina que recubre la piel del feto durante el tercer trimestre del embarazo, y que puede persistir en el recién nacido. La función principal del vernix caseosa es proteger la delicada piel del feto mientras se encuentra inmerso en el líquido amniótico, al mismo tiempo que facilita el tránsito del bebé a través del canal del parto y brinda una barrera crucial contra posibles infecciones.

Este vernix caseosa está compuesto por una mezcla única de lípidos, proteínas, agua y células epiteliales desprendidas de la piel fetal. Juntos, estos elementos forman una capa protectora esencial que contribuye significativamente a mantener la hidratación cutánea, evitando la resequedad y el desprendimiento. Además de sus propiedades hidratantes, el vernix caseosa exhibe propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias, fortaleciendo aún más su papel en la protección del feto contra infecciones y en el mantenimiento de la integridad de su piel.

La aparición del vernix caseosa se inicia aproximadamente alrededor de la semana 27 de gestación, aumentando gradualmente en cantidad a medida que avanza el embarazo. Al momento del nacimiento, es posible que el bebé se encuentre parcial o totalmente cubierto por el vernix, el cual se elimina progresivamente durante las primeras horas o días de vida. Investigaciones indican que el vernix caseosa podría desempeñar un papel relevante en la termorregulación del recién nacido, así como en el establecimiento de la microbiota cutánea, esencial para la función y la salud de la piel.

Durante el periodo neonatal, es común retirar parcialmente el vernix caseosa mediante el primer baño del bebé. Sin embargo, es fundamental destacar que numerosas guías de práctica clínica y organizaciones médicas sugieren retrasar el primer baño del recién nacido para permitir la absorción natural del vernix caseosa en la piel, ya que esto puede aportar beneficios adicionales en términos de hidratación y protección cutánea.

En algunos casos, la presencia o ausencia del vernix caseosa puede ser indicativa del estado de madurez del recién nacido. En bebés prematuros, es probable que la cantidad de vernix caseosa sea más elevada en comparación con aquellos nacidos a término. Contrariamente, en bebés postérmino, la presencia del vernix puede ser reducida o incluso estar ausente, lo que podría señalar un embarazo prolongado.

Debes saber que, el vernix caseosa, o simplemente vernix, emerge como una sustancia protectora y multifuncional que envuelve la piel del feto durante la gestación y que puede persistir en el recién nacido. Su función principal abarca desde la protección cutánea y la facilitación del parto hasta la creación de una barrera ante posibles infecciones, contribuyendo asimismo a la termorregulación y al establecimiento de la microbiota cutánea.

Fuentes:

Instituto Europeo de Salud Mental Perinatal –  vernix caseosa
Clínica Universidad de Navarra Vérnix caseosa.

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